CONDORIACO


Historia del Distrito Minero de Condoriaco

Condoriaco se localiza a 85 km de La Serena y su principal acceso es por la ruta R-41, hasta la localidad de Marquesa y desde allí por la ruta que conduce a Talcuna, Viñita Baja y Condoriaco, con un recorrido que tarde 2 horas aproximadamente en vehículo. También se puede acceder por la ruta de Lambert a Almirante Latorre y Condoriaco, el cual posee 80 km de largo pero su recorrido es más lento por el estado de conservación de los caminos.

 Entre 1830 y 1845, las minas de Arqueros fueron grandes productoras de plata y el pueblo de Arqueros llegó a tener 3.000 habitantes.  Tras el agotamiento de las minas de Arqueros, muchos mineros se trasladaron a Condoriaco, naciendo como distrito minero en 1850.

Ya en 1881, una vez que finalizó la Guerra del Pacífico, comienzan a explotarse las minas de plata y oro de Condoriaco, inicialmente por pirquineros que enviaban sus minerales a Coquimbo en carretas de bueyes, utilizando la estación de ferrocarriles de Marquesa.

Posteriormente en 1904, se instala en Condoriaco, la Compañía Minera Condoriaco, la cual era una Sociedad Anónima, cuyos capitales más importantes provenían de inversionistas ingleses y cuyas acciones se llegaron a transar en la Bolsa de Comercio de Valparaíso.

La Compañía Minera Condoriaco, instaló en los alrededores de la mina Sol, una planta de Cianuración por Agitación, la cual permitió procesar los minerales de la gran cantidad de minerales auríferos y argentíferos existentes en el distrito.

Ya en 1910, la Planta de Cianuración procesaba alrededor de 100 toneladas día, lo cual era un gran logro para esa época. A esa fecha vivían en Condoriaco alrededor de 1500 personas, motivo por el cual el pueblo disponía de Policía, Hospital, Escuelas, Oficina de Correos y Telégrafo, Registro Civil, Residenciales y Mercado.

Los informes técnicos reportan, que en 1910, se extraían de la mina Mercedes, leyes de 15.000 (gr/ton) Ag y 1500 (gr/ton) Au. También se informa que había en producción, alrededor de 40 minas pequeñas que abastecían la Planta de Cianuración.


mina-sol

Mina Sol – Esmeralda, 1926.

En 1926, las minas Mercedes y Sol, producían alrededor de 200 (ton/dia), ocupando un total de 400 trabajadores.

A esa fecha, existía la Estación de ferrocarriles de Almirante Latorre, por lo que los productos dela Planta de Cianuración eran enviados en precarios camiones a la estación de ferrocarriles de Almirante Latorre y desde este lugar al puerto de Valparaíso, haciendo un trasbordo en la estación de Llay-Llay.

Mina Mercedes 1926

Mina Mercedes 1926

La Caja de Crédito Minero en el año 1931, genera un Poder de Compra en Condoriaco, distrito que a la fecha era el tercer productor de oro del país, después de Andacollo y Petorca.

El auge de Condoriaco, decae en 1954, fecha en que la Compañía Minera Condoriaco, decide paralizar, producto de tres factores: leyes bajas de sus minerales (5 (gr/ton) Au y 100 (gr/ton) Ag, en la mina Mercedes), incremento de aguas subterráneas en algunas de sus minas, entre las cuales podemos señalar la mina Mercedes con 340 m de profundidad en sus piques y finalmente una baja notoria en el precio del oro en las Bolsas de Metales Internacionales.

 En 1970, Juan Rendic, compra en un remate. Muchas de las propiedades mineras, que explotara Cia Minera Condoriaco.

Condoriaco 1946

Condoriaco 1946

Entre 1978 y 1983,  la Sociedad Contractual Minera San Gerónimo, explota  alrededor de 500.000 toneladas de desmontes provenientes de las minas Mercedes, Sol y Quitana, de Condoriaco.

Entre 1983 y 1988, se explotan las minas Villarrica, Santa Rosa, San Jorge y Veterana, por parte de la Sociedad Contractual Minera San Gerónimo.

Condoriaco 2007

Condoriaco 2007

En el año 1993, Lowel Mineral Exploration, realiza una exploración de la mina Mercedes de Condoriaco.

Condoriaco 2008

Condoriaco 2008

En el año 2008, Cia Minera San Gerónimo, realiza una Campaña de Exploración en las minas Mercedes y Purísima, con la realización de 8 sondajes diamantina.