Cobre llega a su mayor valor en 4 meses, pero Codelco proyecta que seguirá a la baja el 2016


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Como un “veranito de San Juan” define el presidente del Consejo Regional Minero de Coquimbo (Corminco), Juan Carlos Sáez, las sostenidas alzas que ha registrado el precio del cobre durante los últimos días. El metal rojo anotó ayer su quinta sesión consecutiva al alza y llegó a su valor más alto en cuatro meses, tras registrar un aumento de 1,14% a US$2,168 la libra. Con este avance, la materia prima acumula un alza de 1,66% en lo que va del año.
Sin embargo, las expectativas en el largo plazo siguen siendo pesimistas. Sáez sostiene que “lo que tenemos hoy día es un precio impresionantemente bajo para las expectativas que se tenían del desarrollo de proyectos mineros hace dos años. Ese precio nosotros tenemos la idea de que se va a mantener bajo por bastante tiempo por un problema de oferta y demanda simplemente”, puntualiza.

En este sentido, el timonel de la industria en la zona recalca que “el hecho que hoy tengamos un precio coyuntural producto de un montón de factores no es un índice, porque una golondrina no hace verano desgraciadamente, lo que sí hay que tomar es precaución”.
En medio de las buenas noticias de alzas de precio que se han registrado en los últimos días, desde Codelco informaron ayer que mantienen la proyección de que el cobre seguirá cayendo y sitúan su precio entre US$2 y US$2,10 la libra en 2016 y 2017.

La estatal proyectó que un superávit global persistirá durante este año y el próximo, y rechazó la idea de que vaya a perdurar el reciente aumento de los precios del cobre. De hecho, el presidente de la entidad, Óscar Landerretche, en una entrevista en Florida, Estados Unidos, indicó que el metal probablemente fluctuará entre los US$2 y US$2,10 la libra durante un par de años, con una volatilidad extrema.

Asimismo, dijo que tras los excedentes de este año y 2017, el mercado podría pasar a un déficit de 50.000 a 100.000 toneladas métricas en 2018, que podría expandirse a entre 300.000 y 400.000 toneladas en 2019.

Al presidente de Corminco le hacen sentido estas proyecciones y asegura que “están en la línea de lo que se espera en la industria en general”.

El 2015 ya fue un año complicado para la minería, con anuncios de reducción de personal en diversas faenas a lo largo del país y la región. Respecto de lo que se puede esperar para este año, Sáez sostiene que “las principales medidas siguen siendo las mismas, que son el seguir ajustando los costos para tratar de sobrevivir y, en la mayoría de los casos, depende mucho de que el gobierno pueda hacer un mayor esfuerzo en el sistema crediticio que tiene de precio de sustentación”, afirma.

A juicio del dirigente gremial, “10 centavos evidentemente no son suficientes para la mediana minería, por lo menos para seguir avanzando en el mediano plazo y eso se va a mantener para el 2016-2017. Con un precio de 2,10, nosotros vemos alta posibilidad de que las mineras se vean en la obligación de seguir haciendo ajustes para seguir operando y vemos que el precio del cobre va a estar entre los 2,0 y 2,10 centavos de dólar la libra”, enfatiza.

Perspectivas más auspiciosas

En tanto, este martes surgió otra arista en este tema. Thomas Keller, gerente general de Colbún y expresidente ejecutivo de Codelco, señaló, en un seminario efectuado en Santiago, que las perspectivas son más auspiciosas de lo que han indicado los analistas.

Según consigna Economía y Negocios, el ejecutivo manifestó que el fin del súper ciclo “no significa volver al infierno”. Agregó que si bien es cierto hoy la oferta es mayor a la demanda (factor que explica el bajo precio) esto se debería ajustar en el corto plazo. “Las perspectivas son bastante más auspiciosas de lo que nos hacen creer muchos analistas que han estado sistemáticamente equivocados en sus proyecciones del precio del cobre”, indica y agrega que está convencido de que aún existe un gran potencial de desarrollo en la minería local.
Respecto de estas declaraciones, Juan Carlos Sáez indica que “Thomas es una persona con un extraordinario bagaje en este mercado y hoy lo que hay que hacer es cruzar información desde los muy positivos a los más negativos, entonces, uno se guía más o menos por 20 0 30 analistas internacionales y con eso uno va más o menos promediando”.

El presidente de Corminco recalca que este es un problema de oferta y demanda “y tienes una demanda que se ha estrechado y una oferta que ha crecido, producto de los grandes proyectos en el mundo que están en operaciones ahora. Entonces, ante eso no vemos un sustento para poder decir que el cobre se vaya a elevar por sobre los 2,20 centavos de dólar la libra en forma sostenida”.

Probablemente, plantea, el segundo trimestre de este año “tengamos estos precios y era algo que nosotros esperábamos, un pequeño ajuste entre marzo y mayo, pero después de eso estamos con muchas interrogantes abiertas”, puntualizó.

Fuente: Diario El Día 03.03.2016